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Visita a Porto Santo, Excursión o Crucero desde Madeira

Porto Santo es a menudo considerado, equivocadamente, como una extensión de Madeira. Sin embargo, esta isla deliciosa tiene un carácter, un clima y un encanto absolutamente únicos, diferentes de la isla vecina de mayor tamaño. Porto Santo tiene fama por su gloriosa playa de arena de 7km, pero encierra mucho más que descubrir, como desafiantes rutas de senderismo y escalada, pueblecitos encantadores y una impresionante belleza natural.

El horario de salidas del ferry de la línea de Porto Santo desde Funchal permite visitar la isla como una excursión larga pero muy agradable de un día. En este artículo encontrará una guía detallada sobre una excursión a Porto Santo, incluyendo información sobre los servicios de ferry, tours organizados, cosas que hacer, información turística imparcial y consejos útiles.

 

Atractivos de una Excursión a Porto Santo

La preciosa playa de Porto Santo, única playa arenosa natural del archipiélago de Madeira y posiblemente una de las mejores playas de todo Portugal.

playa de Porto Santo

La interminable playa de Porto Santo

La población de Vila Baleira, con su encantador centro urbano de casas encaladas, edificios históricos y marcado carácter portugués: el lugar perfecto para un almuerzo distendido o una pausa para tomar café.

La Igraja Matriz en Vila Baleira

La Igraja Matriz en Vila Baleira

Las maravillosas vistas panorámicas de los áridos paisajes y tonos azul profundo del océano. Estos miradores pueden combinarse con desafiantes rutas de senderismo y escalada, si relajarse al sol en la playa no es suficiente actividad.

Miradouro da Portela Porto Santo

El Miradouro da Portela, al este de la isla, ofrece vistas al puerto

El agradable paseo en ferry de dos horas de duración en una embarcación moderna y bien equipada que permite disfrutar de las espléndidas vistas de la línea costera de Madeira.

Lobo Marinho ferry porto santo

El ferry “Lobo Marinho”

 

Coste típico de una visita de un día a Porto Santo

Ferry de vuelta en la línea de Porto Santo - €64,20

Desayuno caliente en el ferry - €7

Taxi desde el puerto a Vila Baleira - €5

Autobús desde el puerto a Vila Baleira - €1,60

Tour organizado de 2 horas con comentarios - €20

Tour de 1 hora y media sin comentarios - €8

Almuerzo ligero - €9

Agua/aperitivos/helados - ¡Precios de supermercado! (encontrará el supermercado Pingo Doce frente a los muelles de Vila Baleira)

 

 

 

La playa

La playa de Porto Santo es maravillosa, se extiende a lo largo de todo el borde meridional de la isla y está formada por suaves arenas doradas acariciadas por las aguas cristalinas del Océano Atlántico. El enorme tamaño de esta playa quiere decir que siempre hay espacio libre, aunque los visitantes suelen amontonarse alrededor de los muelles de Vila Baleira. Durante el verano esta sección central cuenta con la supervisión de socorristas y es totalmente segura para los niños. Un dato interesante: las aguas que hay entre Madeira y Porto Santo alcanzan unas profundidades increíbles, descendiendo casi 4.000m entre las dos islas volcánicas de volcán extinto.

La playa Porto Santo

Kilómetros de bellas arenas doradas

 

Rutas de Senderismo y Escalada

Para explorar Porto Santo hay que ir a pie, y nuestras dos rutas favoritas de senderismo son la de Pico do Castelo, que recorre la falda de uno de los picos más altos, y el camino de Branco e Terra Cha, que va siguiendo la remota pero dramática costa nororiental. Ambos caminos están bien mantenidos y claramente señalizados (PR2-Castelo y PR1-Branco), y en la servicial oficina turística de Vila Baleira le proporcionarán información detallada sobre ellos.

Pico do Castelo hike walk Porto Santo

El camino que conduce a la cima del Pico do Castelo

 

El tesoro oculto de Porto Santo: Playa Calheta

La mayoría de los visitantes vienen a Porto Santo a relajarse durante el día en playa; así pues, ¿por qué no dirigirse al tramo de playa más bello de la isla? La pequeña playa de Calheta está en el extremo oriental de Porto Santo, cerca del cabo de Ponta da Calheta y con vistas al canal, hasta el islote inhabitado conocido como Ilhéu da Cal. Las impredecibles corrientes marinas son demasiado fuertes para nadar, pero el entorno es mágico.

Ponta de Calheta beach

Playa Calheta

 

¿Monumentos Históricos?

El mejor monumento histórico de Porto Santo es la Casa da Cristovao Colombo, la pequeña casa en la que vivió Cristóbal Colón entre 1479 y 1484 con su esposa Filipa Moniz antes de su épico viaje. Este encantador edificio ha sido restaurado y transformado en un museo (€3) que incluye artefactos y artículos históricos recuperados de los restos de naufragios cerca de la costa. El tiempo que pasó Colón en Porto Moniz fue importante para él, ya que le proporcionó sus primeras ideas sobre las corrientes y movimientos marinos y el viaje en dirección oeste, basándose en los restos dejados por tormentas marinas.

Casa de Cristovao Colombo porto santo

La deliciosa Casa de Cristovao Colombo

 

Ferry entre Madeira y Porto Santo

La línea de Porto Santo es la única compañía que ofrece un servicio de ferry entre Madeira y Porto Santo. Con independencia del hotel o ventanilla de venta de billetes en que lo haya reservado, la embarcación siempre es la misma: el Lobo Marinho.

Ferry de Funchal a Porto Santo

Ferry de Funchal a Porto Santo

Este es un ferry amplio y moderno con múltiples puestos para comer (adecuados para todos los presupuestos), asientos cómodos y una selección de tiendas. Como el ferry está diseñado para turistas portugueses, los precios a bordo son sorprendentemente razonables: el precio del billete de ida y vuelta para el “crucero de un día” con trasbordos cuesta €64,20/€53,20 (temporada alta/baja), y el precio del billete de 1ª clase, con su propia sala de espera, mejores vistas y aperitivos es de €87,60/€77,40 (temporada alta/baja). Estos precios no incluyen el recargo de combustible, que cuesta un par de euros más. Hay variaciones estacionales en el horario, por lo que conviene siempre comprobar la página web de la línea de Porto Santo antes de planificar la excursión. Además, en esta página podrá comprar los billetes al precio más reducido:
http://www.portosantoline.pt/

(El enlace se abre en una nueva pestaña)

 

Viaje desde el Puerto de Porto Santo

El ferry atraca en el extremo oeste de la isla, a un paseo de 2,5km del centro de Vila Baleira, o a 1,2km del extremo más occidental de la playa (que no es la mejor sección). La ruta, una vez fuera del complejo del puerto, va siguiendo la playa, pero hay paseos mucho mejores en la isla.

Al llegar el ferry encontrará una variedad de taxis esperando, que cobran la tarifa garantizada hasta la población (€5); también puede embutirse con todos los portugueses en el autobús local (€1,60). Un coche de alquiler (€67 al día) para una excursión resulta un poco excesivo, ya que un tour guiado cubre los principales lugares de interés de la isla. La bicicleta es un magnífico medio de transporte para explorar la isla, aunque hay que recordar que hay que alquilar las bicicletas (€12 al día) en Vila Baleira. Los tours de Lazermar (ver sección siguiente) ofrecen un traslado desde el puerto.

 

Tours Organizados en Porto Santo

En Porto Santo hay preciosos paisajes naturales además de la playa principal, y la única forma de explorar realmente toda la isla en un solo día es unirse a uno de los tours organizados. Hay dos compañías de tours muy diferentes: Lazermar y Moinho.

Lazermar ofrece tres tipos de tour: para grupos pequeños, en autocar y fuera de las carreteras principales. La mayoría de los visitantes compran entradas para el tour en autocar de 2 horas, ya que se venden en el ferry y también bajo formatos muy variados en las ventanillas de venta de entradas de Madeira. Este tour puede combinarse con el billete del ferry por €84,20 si se compra en la línea de Porto Santo, por lo que el tour sale por €20. El tour en jeep incluye los miradores inaccesibles por carretera y dura unas cansadas 3 horas y media. A continuación encontrará un enlace a la página web de Lazermar:

https://www.lazermar.com/

(el enlace se abre en una nueva pestaña)

Moinho tour bus

El autobús reacondicionado del tour de Moinho…

Por su parte, Moinho ofrece un tour muy económico sin comentarios que va siguiendo casi la misma ruta que el tour en autobús de Lazermar. Este tour de 1 hora y media sólo cuesta €8, pero hay que comprar las entradas en la ventanilla de venta de entradas que hay en el centro de Vila Baleira, y los tours se organizan en un autobús bastante viejo (o con carácter, dependiendo de la opinión). El horario de salidas del tour es estacional, y en la página web puede verse un mapa con el recorrido:

http://moinhorentacar.com/circuitos/

(el enlace se abre en una nueva pestaña)

 

Golf

En Porto Santo hay un campo de golf excelente: Porto Santo Golfe. Este recorrido de 18 hoyos se encuentra en el corazón de la isla y ofrece un telón de fondo incomparable al juego. La línea Porto Santo vende una entrada combinada para el ferry, el traslado y la entrada al campo de golf por €97. Si desea más información sobre el campo, la encontrará en la página web de Santo Golfe:

http://portosantogolfe.com/

(el enlace se abre en una nueva pestaña)

 

¿Por qué es tan árida Porto Santo, cuando Madeira hay tanta vegetación?

Porto Santo es el clásico ejemplo de erosión y deforestación: cuando llegaron los primeros pobladores en el siglo XV, se talaron muchos de los árboles para sembrar cosechas, pero al caer las fuertes lluvias, arrastraron el rico sustrato superficial. Hoy en día sólo queda el sustrato arenoso, pobre en nutrientes, que da su característico tono amarillento a la isla y en el que resulta difícil cultivar. Para complicar más las cosas, la consistencia porosa del suelo drena rápidamente la poca lluvia que cae. El gobierno local hay intentado plantar nuevos árboles, una buena medida que sin embargo no es probable que sea capaz de revertir rápidamente siglos de erosión.

Miradouro Pico Castelo

El Miradouro Pico Castelo y las vistas sobre las áridas tierras

 

Julio y Agosto

Los portugueses y los habitantes de Madeira adoran las playas de Porto Santo, por lo que durante el verano el ferry estará bastante lleno con excursionistas y veraneantes portugueses. Como sucede siempre en Portugal, resulta muy recomendable reservar las plazas de alojamiento y los billetes con toda la antelación posible.

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