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Guide sur Madère - Porto Moniz - Croisière d’un jour à Porto Santo

Excursion ou croisière d’un jour à Porto Santo depuis Madère

Porto Santo n’est bien souvent (et incorrectement) que considérée comme une extension de Madère. Cette île a toutefois un caractère, un climat et un charme bien différents de ceux de sa grande île voisine. Bien que Porto Santo soit célèbre pour sa grande plage de sable de 7 km de long, elle a aussi bien d’autres choses à offrir : sentiers de randonnée, villages de grand charme et des paysages naturels de toute splendeur.

Les horaires de départ du ferry allant de Funchal à Porto Santo font que cette île peut se visiter en une (longue, mais agréable) journée. Cet article est un guide détaillé sur l’excursion à Porto Santo et offre des détails sur les services en ferry, les visites organisées et les choses à y voir. En bref, des informations et conseils touristiques impartiaux.

 

 

 

Moments forts d’une excursion d’un jour à Porto Santo

La somptueuse plage de Porto Santo. C’est la seule plage de sable naturelle de l’archipel de Madère et peut être considérée comme l’une des plus belles du Portugal.l.

La plage Porto Santo

La plage sans fin de Porto Santo

La ville de Vila Baleira et son joli centre-ville rempli de maisons blanchies, de bâtiments historiques et de tout ce qui représente le côté unique du Portugal. C’est un endroit idéal où se poser pour faire une pause déjeuner ou boire le café.

L’église matrice (Igreja Matriz) de Vila Baleira

L’église matrice (Igreja Matriz) de Vila Baleira

Les incroyables vues panoramiques sur des paysages arides et le bleu de l’océan. Si se prélasser sur une chaise longue à la plage n’est pas pour vous, combinez ces points de vue avec une randonnée.

Miradouro da Portela Porto Santo

Le Mirador de Portela se situe à l’est de l’île et domine le port

Les deux heures en ferry : un trajet agréable à bord d’un bateau moderne et très bien équipé permettant de profiter de vues imprenables sur le littoral de Madère.

Lobo Marinho ferry porto santo

Le ferry Lobo Marinho (ce qui signifie « otarie » en français)

 

Coûts typiques d’une excursion d’un jour à Porto Santo

Aller-retour en ferry à bord de Porto Santo Line — 64,20 €

Petit déjeuner cuisiné à bord du ferry — 7 €
Taxi du port à Vila Baleira — 5 €

Bus du port à Vila Baleira — 1,60 €

Visite organisée de 2 heures avec commentaires — 20 €

Visite d’une heure et demie sans commentaires — 8 €

Déjeuner léger — 9 €

Eau/grignotages/glaces – Au prix du supermarché ! (dirigez-vous au supermarché Pingo Doce en face du ponton à Vila Baleira)

 

La plage

La plage de Porto Santo est magnifique. Elle s’étend sur tout le côté sud de l’île et consiste en des sables doux et dorés bordés par les eaux limpides de l’océan Atlantique. Comme cette plage est immense, il y a toujours de la place. Toutefois, la plupart des visiteurs s’agglutinent généralement aux environs du ponton de Vila Baleira. Pendant l’été, cette section centrale est surveillée par des maitres-nageurs et il est donc sans danger pour les enfants de s’y baigner ou de ramer sur leur paddleboard. Info intéressante : les eaux entre Porto Santo et Madère sont incroyablement profondes et atteignent presque 4 000 m de profondeur en certains endroits.

Des kilomètres de superbe sable doré

Des kilomètres de superbe sable doré

 

Sentiers de randonnée

Porto Santo s’explore le mieux à pied. Les deux sentiers de randonnée que nous préférons sont celui de Pico do Castelo (qui contourne l’un des plus hauts sommets de l’île) et celui de Branco e Terra Cha (qui suit la côte isolée du nord-est). Ces sentiers sont très bien entretenus et clairement signalisés (PR-2 Castelo et PR1-Branco). L’office du tourisme de Vila Baleira est très serviable et fourni des informations détaillées.

Pico do Castelo hike walk Porto Santo

Sur le chemin vers le sommet de Pico do Castelo

 

La plage de Calheta — Le trésor caché de Porto Santo

La plupart des visiteurs viennent à Porto Santo pour se prélasser toute la journée sur la plage. Pourquoi ne pas alors aller sur la plus belle bande de sable de l’île ? La petite plage de Calheta se situe à l’extrémité est de Porto Santo, à côté du cap de Ponta de Calheta et a vue sur l’île inhabitée de Baixa ou da Cal. Les courants marins sont imprévisibles et bien trop puissants pour que l’on puisse y nager, mais le paysage est vraiment magique.

plage Ponta de Calheta

La plage idyllique à Ponta de Calheta

 

Y a-t-il des monuments historiques ?

Le meilleur monument historique de Porto Santo est la Casa de Cristovao Colombo : c’est la petite maison dans laquelle Christophe Colomb a vécu avec sa femme Filipa Moniz entre 1479 et 1484 (avant son épopée). Cette petite bâtisse de grand charme a été restaurée et transformée en musée (3 €) renfermant des artefacts historiques ainsi que des objets ayant été récupérés dans les épaves trouvées hors des côtes. Les moments que Christophe Colomb a passés sur Porto Moniz ont été d’une grande importance à ses yeux, puisque les débris ramenés par les tempêtes hivernales lui ont permis de déterminer les courants marins et les déplacements à faire en direction de l’ouest.

Casa de Cristovao Colombo porto santo

La jolie Casa de Cristovao Colombo

 

Le ferry de Madère à Porto Santo

Porto Santo Line est la seule société à offrir un ferry entre Madère et Porto Santo. Quel que soit le guichet ou l’hôtel avec lequel les billets sont réservés, le bateau sera toujours le même : le Lobo Marinho (l’otarie).

Le ferry de Funchal à Porto Santo

Le ferry de Funchal à Porto Santo

C’est un bateau grand et moderne offrant de nombreuses places où manger (pour tous les budgets), des sièges confortables et une sélection de boutiques. Comme le ferry est principalement pour les Portugais, les prix pratiqués à bord sont, de manière étonnante, raisonnables. Le prix d’un billet aller-retour pour une « croisière d’un jour » avec transfert est de 64,20 €/53,20 € (haute saison/basse saison). Ce tarif n’inclut pas la surcharge en carburant, qui est de quelques euros en plus. Comme les horaires varient en fonction des saisons, il vaut mieux toujours les consulter avant de préparer son voyage sur le site internet de Porto Santo Line (où il est aussi possible d’acheter les billets au meilleur prix) :

http://www.portosantoline.pt/index.php?lang=fr

(le lien s’ouvre dans un nouvel onglet)

 

Se déplacer depuis le port de Porto Santo

Le ferry accoste du côté ouest de l’île. Il y a alors 2,5 km de marche jusqu’au centre-ville de Vila Baleira, ou 1,2 km jusqu’à l’extrémité ouest de la plage (ce qui n’est pas la meilleure section). Une fois sorti du complexe portuaire, bien que la route suive la plage et soit jolie, cette île possède de bien meilleurs endroits où marcher.

À l’arrivée du ferry, tout un tas de taxis attendent et offrent des courses vers la ville pour 5 €. Il est aussi possible de monter à bord d’un bus local avec les Portugais pour 1,60 €. Les voitures de location sont à 67 € la journée, ce qui est un peu excessif : les visites guidées couvrent la majorité des sites à voir. Le vélo est un très bon moyen d’explorer l’île, mais il faut les prendre à Vila Baleira (où ils coutent 12 € par jour). Les visites de Lazermar (voir la section suivante) offrent le transfert à partir du port.

 

Visites organisées de Porto Santo

La splendeur des paysages de Porto Santo ne se résume pas à la plage principale. Le seul vrai moyen d’explorer toute l’île en une seule journée est de rejoindre une visite organisée. Il y a deux tour-opérateurs principaux : Lazermar et Moinho.

Lazermar offre trois types de visites : en petit groupe, en car ou en « hors-piste ». La plupart des visiteurs achètent des billets pour la visite de 2 heures en car, car ils sont vendus à bord du ferry et chez tout un tas de commerçants de Madère. Le coût combiné de cette visite et du prix du ferry est de 84,20 € si les billets sont achetés avec Porto Santo Line : cela veut donc dire que la visite est à 20 €. Les visites en jeep permettent de visiter des points de vue « hors-piste » inaccessibles autrement et durent 3 heures et demie. Ces différents services sont consultables sur le site de Lazermar :

https://www.lazermar.com/

(le lien s’ouvre dans un nouvel onglet)

Moinho tour bus

Les bus touristiques de Moinho

Quant à Moinho, ils offrent une visite bon marché (mais sans commentaires) qui emprunte quasiment le même itinéraire que les cars de Lazermar. Cette visite d’une heure et demie ne coûte que 8 €. Les billets doivent toutefois être achetés auprès de leurs guichets situés en centre-ville de Vila Baleira. Ces visites se font à bord de bus plutôt vieux (ou, comme certains le diraient, « vintage »). Les horaires de départ varient en fonction de la saison. Une carte de l’itinéraire emprunté est visible sur leur site internet :

http://moinhorentacar.com/circuitos/

(le lien s’ouvre dans un nouvel onglet)

 

Golf

Porto Santo abrite un très bon parcours de golf : le Porto Santo Golfe. Ce parcours de 18 trous se situe en plein cœur de l’île et permet de profiter de superbes paysages tout en jouant. Porto Santo Line vend un billet combinant ferry, transfert et entrée sur le parcours pour 97 €. Plus d’informations sur ce parcours de golf sont disponibles sur le site internet du Porto Santo Golfe :

http://portosantogolfe.com/

(le lien s’ouvre dans un nouvel onglet)

 

Pourquoi Porto Santo est-elle si aride alors que Madère est si verdoyante ?

Porto Santo est ce qu’on pourrait appeler un « très bon exemple » de ce que la déforestation et l’érosion impliquent. Au XVe siècle, lorsque les premiers colons y arrivèrent, ils se débarrassèrent d’une grande quantité d’arbres pour pouvoir cultiver les terres. Lorsque de fortes pluies se sont mises à tomber, tous les nutriments de la terre se sont mis à disparaitre. Il ne reste plus aujourd’hui qu’une terre pauvre et sableuse : c’est ce qui donne cette apparence jaune à cette île et fait qu’il est difficile d’y faire pousser quoi que ce soit. De plus, la consistance poreuse du sol fait que les faibles tombées de pluie sont très vite drainées. Le gouvernement local a essayé de planter de nouveaux arbres, mais renverser des centaines d’années d’érosion ne sera pas une tâche facile.

Miradouro Pico Castelo

Le Mirador Pico Castelo et ses vues sur les terres arides

 

Juillet et août

Les Portugais et la population de Madère adorent les plages de Porto Santo. Durant la saison estivale, il faut donc s’attendre à ce que le ferry soit très fréquenté par des touristes aussi bien étrangers que portugais. Comme pour à peu près tout au Portugal durant l’été, il vaut toujours mieux réserver en avance pour être sûr d’avoir une place.

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