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Madère - Top 10 des sites, activités et choses à faire

Madère est une destination de vacances diversifiée et fascinante, qui offre une superbe quantité de sites et d’activités uniques en leur genre.

C’est une île remplie de montagnes escarpées, de forêts à la végétation dense et de villages traditionnels portugais. Elle plait à tous les visiteurs, quel que soit leur âge. Alors que beaucoup de visiteurs s’y rendent juste pour se détendre en bord de piscine et profiter d’excellentes conditions météo, Madère est une île où il y a beaucoup de choses à faire et à voir.

Cet article vise à vous servir de guide sur les 10 meilleures activités et les 10 meilleurs sites de Madère. Nous espérons qu’il vous inspirera à visiter l’île pour que vous tiriez le plus grand parti de vos vacances sur place !
Remarque : Nous avons essayé d’inclure une gamme de sites et d’activités adaptée à toutes les tranches d’âge. La première partie de cet article (10 meilleures activités) s’adresse plutôt aux personnes qui ont envie de vacances actives. La deuxième partie (10 meilleurs sites et villes) est plutôt destinée à ceux qui préfèrent faire des visites tranquilles.
À lire aussi : Présentation de Madère1 semaine à Madère

Top 10 des activités de Madère

10) La superbe route côtière entre Sao Vicente et Porto Moniz

Madère est remplie de spectaculaires routes de montagne. Toutefois, une des plus jolies est celle qui longe la côte entre Sao Vicente et Porto Moniz. Cette route qui suit les immenses falaises et les profondes vallées du littoral nord permet d’observer de petits villages perchés dans les hauteurs et des chutes d’eau qui tombent des falaises directement dans la mer.

Cette route serpentait autrefois sur le côté des falaises, mais de grands travaux de construction ont conduit à l’apparition de la VE2, une route beaucoup plus sure. Même si cette nouvelle route renferme de nombreux longs tunnels, elle offre toujours une excellente quantité d’aires de stationnement pour s’arrêter et admirer les somptueux paysages. Cette route se termine dans le joli village de Porto Moniz, où on trouve des piscines naturelles volcaniques.
À lire aussi : Guide sur Porto Moniz

Port Moniz road

Le littoral accidenté à proximité de Porto Moniz

9) Les luges Carreiros de Monte

La descente en luge d’osier de la colline de Monte est l’activité touristique la plus farfelue de Madère. Cependant, c’est quelque chose d’absolument unique et amusant.

Autrefois, ces luges en osier (appelées « Carreiros ») servaient à transporter les marchandises depuis le sommet de Monte jusqu’aux quartiers inférieurs de Funchal. Cependant, cela fait depuis les années 1910 qu’elles transportent essentiellement des touristes !

Ces luges ne sont pas guidées par des rails, mais glissent sur la route, et ce sont leurs chauffeurs qui se servent de leurs pieds pour tourner et qui courent pour les pousser sur le plat. Il y a aussi des guetteurs qui s’occupent de s’assurer qu’aucune voiture n’arrive.
Les Carreiros partent de l’église Nossa Senhora do Monte, qui se trouve à Monte, un village dans la colline au-dessus de Funchal.

luges Carreiros de Monte madeira

Les luges en osier qui glissent dans les rues

8) La passerelle aérienne du Cabo Girão

Les falaises de bord de mer du Cabo Girão font partie des plus hautes d’Europe, car tombent à pic sur 580 mètres. En haut de ces immenses falaises, une passerelle aérienne à fond de verre s’étend dans le vide et permet de profiter de vues vertigineuses sur l’océan !

Cette passerelle est de loin l’attraction touristique la plus populaire de tout Madère. C’est un lieu qu’il ne faut absolument pas rater, même s’il est souvent beaucoup trop rempli de touristes.
À lire aussi : La passerelle aérienne du Cabo Girão

Cabo Girão Skywalk passerelle

Il y a une chute à pic de 580 mètres sur jusqu’à l’océan

7) Le Pico Ruivo, le point culminant de Madère

Le Pico Ruivo est le point culminant de Madère. Du haut de son sommet qui domine à 1 862 mètres d’altitude, il y a des vues absolument spectaculaires sur les incroyables paysages accidentés de montagne.

Il y a une superbe randonnée à faire jusqu’au Pico Ruivo en partant d’Achada do Teixeira et en empruntant le sentier PR1.2. Ce sentier traversé de hautes crêtes pour grimper le long du flanc nord de la montagne. Il faut compter 2 à 3 heures de marche pour faire l’aller-retour.
Cependant, il y a encore une bien plus jolie (et difficile) randonnée que celle-là à faire. C’est le sentier de randonnée PR1, dont nous reparlerons plus loin dans cet article, car il est classé n°1 dans ce top 10 des activités.
À lire aussi : Le Pico Ruivo

Pico Ruivo madeira

Les dernières marches qui mènent au sommet du Pico Ruivo

6) Dégustation de Poncha dans un bar local

Quel que soit le pays étranger dans lequel on se rend en vacances, il est mieux de ne pas se contenter de faire uniquement des visites. Il faut aussi rencontrer les gens du coin !
Pour cela, à Madère, il n’y a rien de mieux que de boire un verre de Poncha (une boisson alcoolisée incroyablement forte) dans un café ou dans un bar non touristique.

Le Poncha est fait à partir d’aguardiente, qui est adoucie avec du miel et du sucre, puis aromatisé avec du citron. La combinaison de sucre et de citron arrive à camoufler le fort gout de l’aguardiente fermentée.

Le Poncha tire ses origines de la ville de Câmara de Lobos et est une boisson qui était, à la base, presque uniquement consommée par les pêcheurs. De nos jours, c’est un breuvage adoré dans toute l’île.

Poncha Madeira

Une bouteille de Poncha prête à instiller la bonne humeur dans le bar…

5) Randonnée sur la PR6 et cascade de Risco

Madère est un vrai petit paradis pour les randonneurs, car on y trouve une excellente quantité de superbes sentiers de randonnée qui parcourent un peu toute l’île. Beaucoup de ces sentiers longent des voies fluviales artificielles (les Levadas), qui avaient été creusées pour acheminer l’eau du nord de Madère (la partie la plus humide) au sud (qui est beaucoup plus sec et fertile).

Un des sentiers les plus intéressants est le PR6, car il serpente autour de la vallée de Rabaçal et a à offrir de nombreux petits ruisseaux, des forêts bien denses et de très belles cascades. La plus belle de ces dernières est la cascade de Risco qui fait tomber l’eau du plateau de Paul da Serra sur 100 mètres de haut. L’abondance d’eau, de ruisseaux et de cascades a conduit cette randonnée à avoir le surnom de « 25 Fontes » (les 25 sources).
Cette randonnée commence au Miradouro do Rabaçal, lieu où on peut déjà profiter d’incroyables vues sur les forêts luxuriantes de lauriers.

Rabaçal vallée Levada madeira

Le PR6 suit une Levada en sinuant dans la vallée de Rabaçal

4) Lever de soleil au Pico do Arieiro

Le Pico do Arieiro (1 818 mètres d’altitude) est le troisième plus haut sommet de Madère, et l’un des plus beaux endroits de l’île où observer le soleil se lever. Du côté est du Pico do Arieiro, on trouve le point de vue du Miradouro do Juncal qui offre des panoramas spectaculaires (s’il n’y a pas de nuages !) sur l’est de Madère et sur l’horizon, là où le soleil se lève.
La route qui mène au sommet du Pico do Arieiro est en bon état et sans danger à faire en voiture à l’aurore.

Conseil : Le point de vue est souvent couvert de nuages ou de brouillard. Consultez toujours la météo avant de partir, et ayez une petite laine avec vous, car il y fait toujours frais et venteux.
À lire aussi : Le Pico do Arieiro

Pico do Areeiro

La vue depuis le Miradouro do Juncal

3) Montez à bord d’un bateau pour observer les baleines ou les dauphins

Les eaux profondes, chaudes et riches en nutriments de l’océan Atlantique aux alentours de Madère sont des voies d’alimentation et de migration importantes pour les baleines et les dauphins.

Dans les eaux entourant Madère, on trouve tout au long de l’année des globicéphales, des cachalots ainsi que des grands dauphins. La période migratoire des baleines, elle, se tient de mai à juin et de septembre à octobre. Les dauphins sont plus souvent observés que les baleines.

De nombreuses excursions sont proposées aux alentours de Madère, les prix sont habituellement de 25 € pour 3 heures d’excursion en catamaran ou 45 € pour une excursion de 2 heures à bord d’un bateau rapide.
Conseil : La mer autour de Madère peut être agitée, ne réservez une excursion en bateau que si la météo est clémente et si vous n’avez pas le mal de mer.

baleines Madère

Deux baleines au sud du littoral de Madère

2) Faites du canyoning

Madère est considérée comme l’une des meilleures destinations au monde pour le canyoning, on y trouve de nombreuses vallées fluviales profondes offrant des cascades, des falaises, des bassins de plongée, et d’énormes rochers. Lors de l’expérience de canyoning guidé, attendez-vous à descendre une rivière en escaladant, en nageant, en rappel, en sautant et surtout à vous mouiller.

Des parcours extrêmement difficiles existent au nord de l’île, mais la plupart des visiteurs suivent les parcours faciles ou modérés le long de la rivière Ribeira das Cales (dans le Parque Ecológico do Funchal), de la Ribeiro Frio (dans le parque Natural do Ribeiro Frio) ou de la Ribeira do Lajeado.

Si vous êtes à Madère, le canyoning est toujours une expérience amusante à faire, surtout pendant les chauds mois d’été. Les prix varient, mais comptez environ 60 € pour 3 heures.

canyoning madeira
1) Randonnée en montagne de Pico do Arieiro au Pico Ruivo

Le sentier de randonnée RP1 (appelé Vereda do Ariero) est le meilleur itinéraire de marche en montagne de Madère. C’est un aller-retour difficile de 5 heures (15 km) comprenant de superbes sections. Il comprend de hautes crêtes de montagne avec des escarpements presque verticaux, des sentiers qui grimpent le flanc des falaises et un point d’arrivée au Pico Ruivo, le point culminant de Madère.

Le PR1 est un aller-retour difficile ; à l’aller il faut escalader des escaliers très exigeants pendants 20 minutes, et le retour se fait entièrement en montée.
Avertissement : Comme il s’agit d’une longue randonnée en montagne, il faut toujours être préparé et vérifier les conditions météorologiques avant de tenter le parcours.

PR1 hike madeira

Le parcours PR1 grimpant à travers les montagnes

Top 10 des sites et lieux à visiter à Madère

10) Le village abandonné de Calhau das Achadas

Sur la côte ouest de Madère se trouve le village abandonné de Calhau das Achadas, l’un des lieux les plus éloignés et isolés de Madère.

C’est un littoral sauvage et balayé par les vents, coincé entre de massives falaises et l’océan. Si vous souhaitez échapper à la masse de touristes en été, c’est le lieu idéal où venir.

À l’origine, le village n’était accessible que par bateau, mais depuis 2003 il est relié par le téléphérique d’Achadas da Cruz, qui descend le long des falaises abruptes de 430 m.

Achadas da Cruz madeira

Descente en téléphérique jusqu’à Calhau das Achadas

9) Santana

Santana est l’endroit où l’on trouve les traditionnelles chaumières triangulaires, que l’on voit sur chaque carte postale ou produit promotionnel de Madère.

Ces chaumières ne se trouvent qu’à quelques emplacements, mais elles sont tout aussi charmantes et jolies qu’elles apparaissent sur n’importe quelle image.
Il n’y a pas grand-chose d’autre à voir à Santana, si ce n’est un parc à thème pour enfants, mais si vous souhaitez visiter tous les sites touristiques de Madère, vous voudrez certainement prendre une photo à côté de l’une de ces ravissantes maisons.

Santana madeira

La population de Madère habitait dans des maisons semblables à celle-ci, avec son toit raide pour empêcher les intempéries de l’hiver

8) Le cap de Ponta de São Lourenço

La Ponta de São Lourenço est le cap qui s’étend à l’extrémité nord-est de Madère. C’est une région accidentée, constituée de falaises massives, de paysages balayés par le vent et de mers puissantes.

La Ponta de São Lourenço est unique comparée au reste de Madère, car c’est une région aride, dépourvue de toute végétation en hauteur en raison des vents incessants.

L’ensemble du cap est une réserve naturelle, c’est un autre lieu idéal pour échapper aux foules de touristes. Un itinéraire de randonnée populaire (2 heures aller-retour) mène au point de vue de Ponta do Furado.

Ponta de São Lourenço madeira

Le cap de Ponta de São Lourenço vu du point de vue du Pico do Facho

7) Câmara de Lobos

Câmara est une ville de pêcheurs haute en couleur, rendu célèbre par Winston Churchill, qui y a passé une grande partie de ses dernières années à peindre.

La zone portuaire et le centre-ville sont pittoresques, avec des bateaux de pêche amarrés sur la plage du port et des rues pavées qui sillonnent la ville. En journée, les bars animés qui entourent le port sont remplis de pêcheurs qui boivent de la Poncha, une boisson alcoolisée forte, originaire cette ville.

Note : La jolie apparence de Câmara de Lobos cache le dur mode de vie de pêcheur d’un grand nombre de ses habitants, ainsi que la pauvreté que l’on trouve à la périphérie de la ville.
Aperçu : Câmara de Lobos se trouve au pied des falaises de Cabo Girão, et les deux sont souvent visités au cours d’une seule excursion.

Câmara de Lobos madeira

Les bateaux de pêche colorés de ce gagne-pain difficile et dangereux

6) La vallée de Ribeiro Frio

La rivière de Ribeiro Frio coule depuis les montagnes escarpées de l’intérieur de Madère, et cette profonde vallée fluviale est couverte d’une forêt d’anciens lauriers.

Ces forêts de Laurissilva, avec leur biodiversité riche et unique à Madère, sont classées au patrimoine historique de l’UNESCO et protégées par le Parque Natural do Ribeiro Frio.

La vallée de Ribeiro Frio est un lieu populaire pour la randonnée, l’un des meilleurs itinéraires suit le PR11- la Vererda dos Balcões. Ce sentier mène au point de vue du Miradouro dos Balcões, et à ses vues panoramiques sur les forêts de lauriers et la montagne Ruivo.

Le long de la Ribeiro Frio, ainsi nommée en raison de l’eau glaciale de la montagne, se trouve un grand élevage de truites géré par le gouvernement, où vous pouvez voir des bassins remplis de poissons.

Ribeiro Frio Valley madeira

La luxuriante vallée de Ribeiro Frio

5) Curral das Freiras

Curral das Freiras se trouve au fond d’une profonde vallée, entourée de tous côtés par des montagnes escarpées.

Cet endroit isolé au centre de l’île était utilisé par les nonnes du couvent de Santa Clara qui s’y cachaient lors des raids de pirates aux XVIe et XVIIe siècles. Cette ville prospéra ensuite grâce à la culture de châtaignes, qui poussent dans la forêt entourant Curral das Freiras.

L’attraction touristique principale de Curral das Freiras est le cadre de la ville, ainsi que le point de vue de l’Eira do Serrado qui offre les plus belles vues.

PR1 hike madeira

Curral das Freiras est nichée au pied d’immense montagnes

4) Port Moniz

Située à l’extrême nord-ouest de l’île de Madère, Porto Moniz est célèbre pour ses piscines de lave et son cadre isolé.
Historiquement, la ville était isolée géographiquement du reste de Madère par d’immenses falaises, et était un centre de chasse à la baleine (qui continua jusque dans les années 1980).

C’est une région sauvage et accidentée de Madère, la ville y est coincée entre des falaises géantes et l’océan. La lave qui se déversait autrefois des volcans de Madère a formé des bassins déchiquetés le long du front de mer, c’est maintenant un lieu populaire pour la baignade.
Porto Moniz manque malheureusement de bâtiments historiques comme d’autres villes côtières...
Articles en lien : Porto Moniz

Port Moniz

Les bassins de lave de Porto Moniz sont remplis par la marée haute

3) Ribeira Brava

Ribeira Brava est une ville côtière sympathique située à l’extrémité de la vallée de Serra de Agua. Pendant l’hiver, l’eau se précipite dans cette vallée et donne son nom à la Ribeira Brava (rivière sauvage).

Ribeira Brava possède une agréable promenade le long de la plage de galets, un complexe moderne de lido, très apprécié des familles, et la jolie église Igreja de São Bento. Le centre-ville est constitué de rues pavées et de maisons blanchies à la chaux, et Ribeira Brava est considérée comme la plus jolie ville de Madère.

Si vous recherchez une destination calme et agréable pour vos vacances (ou excursion), alors Ribeira Brava est l’endroit à visiter.

Ribeira Brava madeira

Le joli front de mer de Ribeira Brava

2) Monte

Monte est une jolie ville à flanc de colline, située haut au-dessus de Funchal.
Le microclimat légèrement plus humide de Monte rend ce lieu fantastique pour la culture. Trois jardins exceptionnels la belle église Nossa Senhora do Monte se trouvent dans cette ville.

Monte est reliée à Funchal par un téléphérique (Teleférico Funchal-Monte) qui glisse au-dessus de la ville de Funchal. Pour le trajet retour, les luges en osier de Carreiros (activité n°9) vous offriront une descente exaltante jusqu’à la ville.

Les trois jardins de Monte sont les jardins tropicaux du Monte Palace (espèces de plantes exotiques), le Parque Leite Monteiro, qui entoure Quinta do Monte Hotel, et le Jardim do Monte juste derrière l’église Nossa Senhora do Monte.
Remarque : Le jardin le plus connu de Funchal, le Jardim Botânico da Madeira, bien que n’étant techniquement pas à Monte, est accessible par le téléphérique Teleférico do Jardim Botânico, qui dessert une station dans Monte. Ce jardin est souvent inclus dans une visite de la ville.

Monte Palace Tropical Gardens

Le jardin tropical du Monte Palace, avec ses nombreuses pièces d’eau, ses statues et ses plantes exotiques.

1) Funchal

Funchal est la plus grande ville de Madère, elle offre un charmant centre historique, un joli front de mer et un vaste choix de restaurants, bars et boutiques. La ville est entourée de collines et forme un amphithéâtre naturel, chaque quartier menant au front de mer et au centre historique.

Il y a beaucoup à voir à Funchal. Une visite pourrait inclure la cathédrale Sé, le fort São Tiago, la place Praça do Município et le Convento de Santa Clara. En ce qui concerne les musées, il y a le Museu da Quinta das Cruzes, la Casa Museu Frederico de Freitas et le CR7 Museu, dédié au sportif le plus célèbre de Madère, Cristiano Ronaldo.

Par un jour d’été, il n’y a pas de promenade plus agréable que de longer le bord de l’eau en partant du port jusqu’au fort Tiago.
Lors de vos vacances à Madère, vous devez consacrer au moins une journée à l’exploration du charmant centre historique de Funchal.
Articles en lien : Funchal

funchal Fortaleza de São João Baptista

Vue du front de mer de Funchal jusqu’à la Fortaleza de São João Baptista

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