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Coimbra au Portugal – Un guide touristique à jour pour 2020

Coimbra est considérée comme la meilleure ville universitaire du Portugal. Cependant, pendant plus de 100 années, c’était la capitale médiévale du pays. Le mélange d’histoire et des idéaux progressistes des étudiants ont fait de Coimbra une destination touristique absolument fascinante.

L’université combine patrimoine, bâtiments impressionnants et traditions au sein d’un des plus vieux campus du monde. Pour finir, il y a le côté historique de Coimbra : fortifications maures, bâtiments religieux à l’architecture gothique et les légendes et miracles associés à la région.

Étonnamment, Coimbra est souvent soit complètement ignorée par les visiteurs étrangers, soit visitée dans la hâte. Toutefois, si vous passez un peu de temps à Coimbra, vous découvrirez que c’est une ville absolument magique.

Le meilleur de Coimbra

Il faut passer plus de 2 heures à Coimbra !

Beaucoup de touristes visitent Coimbra lors de visites organisées qui ne font généralement passer qu’un peu moins de deux heures en ville. Cette courte durée ne permet même pas d’effleurer la surface de ce que cette ville dynamique a à offrir.

Au minimum, il faut compter une journée entière pour visiter Coimbra et, avec toutes les attractions et excursions qu’il est possible de faire dans la région, il est tout à fait possible d’y passer quatre ou cinq jours. Coimbra est la ville du centre du Portugal qui propose le plus grand nombre de restaurants et d’endroits où faire la fête et est une excellente ville où se baser pour explorer la région.
Même si vous n’avez que peu de temps devant vous, nous ne pouvons que fortement vous recommander d’essayer de passer au moins une nuit en ville avant de vous rendre vers votre prochaine destination.

Excursion à la journée à Coimbra

Coimbra est une destination fascinante où se rendre lorsque l’on souhaite faire une excursion à la journée. C’est un lieu fortement recommandé aux personnes en train de faire le trajet entre Lisbonne et Porto.

Vous trouverez ci-dessous une carte interactive de notre suggestion d’itinéraire de visite de Coimbra en 1 jour. Cette visite commence et finit à la gare ferroviaire.

Sites à visiter sur cet itinéraire : 1) Igreja de São Tiago 2) Café Santa Cruz 3) Igreja de Santa Cruz 4) Jardim da Manga 5) Porta de Barbacã 6) Torre de Anto 7) Sé Velha 8) Museu Nacional Machado de Castro 9) Sé Nova 10) Aqueduto de São Sebastião 11) Jardim Botânico 12) Biblioteca Joanina 13) Torre da Universidade de Coimbra 14) Parque Verde do Mondego 15) Ponte Pedonal Pedro e Inês 16) Mosteiro de Santa Clara-a-Velha 17) Mosteiro de Santa Clara-a-Nova 18) Portugal dos Pequenitos 19) Ponte de Santa Clara

L’itinéraire ci-dessus fait 8 km et fait passer par certaines pentes très raides dans les environs de l’université. Il est possible de le raccourcir en ne visitant pas le Parque Verde do Mondego (14) et le Ponte Pedonal Pedro e Inês (15).

La ville de Coimbra est divisée en deux parties bien distinctes, à savoir la Cidade Alta (ville supérieure) et la Baixa (ville inférieure).
Cette division remonte à l’époque médiévale, lorsque la ville était séparée en fonction des classes sociales. La noblesse et le clergé demeuraient dans les hauteurs de la ville, tandis que les pauvres habitaient à proximité du fleuve, un coin qui s’inondait très facilement.

Le campus de l’université se trouve dans les hauteurs de la ville. Le quartier animé de la Baixa est dans la partie inférieure et est là où tous les bars, restaurants et boutiques ont tendance à se trouver.

Excursions au départ de Coimbra

Comme il y a beaucoup de choses à faire et à voir dans la région de Coimbra, de nombreuses excursions à la journée peuvent être envisagées.
Les ruines romaines de Conímbriga sont considérées comme certaines des plus belles ruines du Portugal et incluent la plus grande villa romaine d’Europe occidentale ainsi que des mosaïques superbement bien conservées.

La paisible forêt de Buçaco (Mata Nacional do Buçaco) a été plantée par les moines carmélites pour servir de lieu où s’isoler du monde extérieur. La forêt abrite la somptueuse Fonte Fria (une cascade), le magnifique palais de Buçaco et d’excellents sentiers de randonnée.

Sur la côte, on trouve Figueira da Foz, un endroit qui bénéficie d’une superbe plage et qui est un des coins où les Portugais raffolent se rendre en été.

Si vous avez votre propre véhicule, vous pouvez partir à l’exploration des incroyables villages de schiste. Ils se trouvent à travers les collines de la Serra da Lousã et dans la vallée du Zêzere.

L’université de Coimbra

L’université de Coimbra a plus de 20 000 étudiants répartis dans 8 différentes facultés. Toutefois, seul l’ancien palais royal qui s’y trouve a vraiment de l’intérêt pour les visiteurs. La majorité des bâtiments de l’université sont des blocs des années 60, qui n’ont absolument pas le moindre charme et contrastent grandement avec le reste du côté historique de Coimbra.

Le palais d’Alcaçova a été offert en 1537 à l’université par le roi Jean III. Ce bâtiment historique est centré autour de la Paço das Escolas et dispose de trois ailes ainsi que d’un côté ouvert qui a vue sur la ville.

Le public peut visiter les salles d’apparats du palais royal, la Biblioteca Joanina, la Capela de Sao Miguel et la Torre da Universidade.
La Biblioteca Joanina est une magnifique bibliothèque d’architecture baroque qui renferme plus de 200 000 ouvrages et une colonie de chauves-souris pour protéger les livres des insectes !

Le palais royal dispose d’un beau nombre de superbes salles d’apparat, dont la Sala dos Atos Grandes et l’ancienne sale du trône (qui est maintenant utilisée pour les cérémonies universitaires). La Capela de Sao Miguel était la chapelle privée du roi et est magnifiquement décorée de carreaux azulejos.

La Torre da Universidade a été construite afin de servir de clocher. Son sommet procure de superbes vues panoramiques sur Coimbra.

Le tarif d’entrée pour visiter tous les bâtiments historiques de l’université est à 12,50 €, ou 7 € sans la bibliothèque. L’entrée au Paço das Escolas est gratuite.

The admission fee to view all of the historic university buildings is €12.50 or €7 excluding the library, but it is free to enter the Paço das Escolas.

Remarque : La Biblioteca Joanina est vraiment l’endroit à ne pas louper lors de votre visite de l’université. Toutefois, les billets ne vous permettent de la visiter qu’à un horaire spécifique prédéfini. Comme certains horaires peuvent afficher complet, nous vous recommandons de soit la visiter en début de journée, soit réserver vos billets directement depuis le site internet de l’université de Coimbra :
https://visit.uc.pt/pt/program-list

Les Repúblicas de Coimbra
Le Mosteiro de Santa Clara-a-Velha
Sainte Élisabeth et ses roses

Coimbra est le lieu de la fable sur la reine Élisabeth d’Aragon, une histoire absolument adorée des Portugais.
Pendant la famine de 1293, la reine Élisabeth aurait donné de la nourriture préparée par les cuisines royales aux pauvres, sans que le roi (Denis Ier) le sache. Un jour, la reine s’est fait surprendre par son mari en train de cacher du pain sous son tablier. Lorsque le roi a demandé à voir ce qu’elle cachait sous ses vêtements, le pain s’était transformé en roses.
La reine Élisabeth a été béatifiée en 1526. Selon la légende, son cercueil qui se trouve dans la tombe du monastère de Santa Clara-a-Nova sentirait la rose.

Se rendre à Coimbra

Coimbra est très bien reliée au réseau de transports en commun, car se trouve sur la ligne ferroviaire principale nord-sud (celle qui relie Lisbonne à Porto) et sert de plateforme de transport routier pour toute la région.

De nombreuses lignes de train express permettent de rapidement faire la liaison entre Coimbra et Lisbonne ou Porto (1 h 34 depuis Lisbonne et 1 h 12 depuis Porto). Ces trains sont relativement bon marché, puisqu’il faut compter 23,90 € l’aller entre Lisbonne et Coimbra ou 17,50 € l’aller entre Porto et Coimbra. Coimbra est donc une destination idéale si vous visitez le Portugal en vous servant des transports en commun. Le seul inconvénient est qu’il faut bien penser à acheter ses billets de train en avance, car ce sont des lignes populaires en été.
À lire aussi : De Porto à Coimbra

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