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Acueducto de Evora - Aqueduto da Água de Prata

En Evora se encuentra uno de los más impresionantes proyectos de construcción del siglo XVI en la Península Ibérica, el Aqueduto da Água de Prata (el acueducto de Evora). El acueducto suministraba agua potable limpia a Evora conectando la ciudad con el río de caudal constante más cercano, a 9km al norte.

El agua canalizada fluía a través de un complejo grupo de estructuras, entre las que se incluían largos túneles, profundos valles y lo más impresionante, gigantescos acueductos de piedra. Este inteligente diseño permitía que el agua del río fluyese por sí misma hasta la Praça do Giraldo, que es la principal plaza de Evora.

Guía Turística del Acueducto de Evora

Hay dos aspectos principales del Acueducto de Evora que resultan de interés turístico: la parte situada dentro de las murallas de la ciudad, y los arcos principales, que se encuentran al norte de Evora. Dentro de las murallas de la ciudad, los arcos del acueducto se van reduciendo a medida que llegan al final del recorrido del agua.

Bajo estos arcos se han construido encantadoras casitas y tiendas, y actualmente el acueducto parece casi una muralla secundaria de la ciudad. Las mejores calles para ver el acueducto son la zona de la Rua do Cano, la Rua do Salvador y la Travessa das Nunes.

acueducto de piedra de Evora

El enorme acueducto de piedra de Evora, fuera de las murallas de la ciudad, a la altura de la carretera de circunvalación

En el exterior de Evora los arcos se vuelven impresionantes, y han sobrevivido a la turbulenta historia de la región. Los dos mejores lugares desde los que admirar el acueducto son saliendo de las murallas de la ciudad, en la carretera de circunvalación, lugar en donde los arcos alcanzan su mayor altura (25m) y el cruce del acueducto con la R114, 1km al norte de Evora.

La Historia del Acueducto de Água de Prata, en Evora

En la región del Alentejo los veranos son muy calurosos y los inviernos secos y suaves, con muy poca lluvia a lo largo del año. El escaso suministro de agua subterránea que se obtenía de los pozos supuso una limitación para el crecimiento de Evora en los primeros años, y el miedo a que se produjese una sequía era constante.

Esto cambió bajo el reinado del Rey Juan III (Joao III, 1502-1557), que decretó que Evora debía disponer de un suministro constante de agua fresca, lo cual sólo era posible mediante la construcción del Aqueduto da Água de Prata. A 20km al norte de Evora se encuentra el lago Barragem do Divor, desde el que fluye un pequeño río, el río Ribeira do Divor. El río pasa a 9km de Evora, y el acueducto de Evora conecta el Ribeira do Divor con Evora.

El Rey Joao III escogió a un arquitecto militar, Francisco de Arruda, para diseñar el sistema de distribución de agua. El proyecto de construcción más famoso de Francisco de Arruda fue la Torre de Belém, en Lisboa, que se alza en el centro del río Tajo. El acueducto empezó a construirse en 1531 e hicieron falta 6 años para terminarlo, la mayor parte de los cuales se invirtió en construir los pocos kilómetros finales del acueducto..

acueducto Evora

Los arcos del acueducto al entrar en Evora

Las secciones norte del acueducto de Evora, cerca del río Ribeira do Divor, pasan a través de túneles y canales, pero cerca de Evora hizo falta construir acueductos para poder cruzar los anchos valles.

Estos magníficos arcos de piedra del Aqueduto da Água de Prata fueron el principal logro de ingeniería del proyecto, e impresionan a la mayoría de los visitantes de Evora. El más alto de los arcos del acueducto de Evora mide 26m y cruza una de las principales carreteras que se adentran en la ciudad.

A medida que el Aqueduto da Água de Prata se adentra en Evora desde el norte, la ciudad ha evolucionado alrededor de los impresionantes arcos, construyéndose bajo ellos tiendas, casas y negocios. Las construcciones más curiosas están situadas alrededor de la calle de Rua do Cano, al norte. El diseño original tenía la salida principal de agua en la Praça do Giraldo, la mayor plaza del centro de Evora.

Durante la Guerra de la Restauración entre España y Portugal (1640 – 1668), Evora se vio en el centro de la lucha, y el Aqueduto da Água de Prata se convirtió en el objetivo preferido de destrucción de los ejércitos asaltantes de ambos bandos. El Aqueduto da Água de Prata fue reparado durante el siglo XVII, siendo una de las principales modificaciones la retirada de la salida principal de la Praça do Giraldo.

La "plata" (Prata) del nombre del acueducto tiene un doble significado: puede hacer referencia al tono plateado de las cristalinas aguas del río Divor que fluían hasta Evora, pero también a la inmensa cantidad de plata que tuvo que pagarse para llevar a cabo el costoso proyecto.

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