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Las Islas Berlengas, Portugal

Situadas a 10km al oeste de la población pesquera de Peniche, las asombrosas y aisladas Islas Berlengas son el hogar de la reserva natural del Archipiélago de las Berlengas. Se puede visitar y explorar la más grande de las tres islas, conocida como Berlenga Grande, en una excursión que está considerada una de las mayores atracciones de la región de Peniche. En esta guía encontrará una introducción a las Islas Berlengas, detallando los principales lugares de interés, qué se puede hacer en ellas, y cuándo es el mejor momento para viajar hasta allí.

¿Por qué visitar las Islas Berlengas?

Las Islas Berlengas forman parte de un paisaje natural de gran dramatismo, y contienen la fortaleza más panorámica de Portugal, y en las aguas cristalinas que las rodean vive una inmensa variedad de vida marina. Hay mucho que ver y hacer en las Islas Berlengas, y su muy variada oferta de actividades atraerá a una amplia gama de visitantes diferentes.

Islas Berlengas

La pequeña playa de Berlengas está considerada una de las más pintorescas de la zona central de Portugal, y sus aguas son ideales para bucear con tubo. También ofrece la posibilidad de observar a las aves desde los senderos de escalada que trepan por las empinadas colinas que hay diseminadas por las islas, ¡aunque con frecuencia los únicos pájaros que pueden verse (y escucharse) son las gaviotas!

 

 

Los más aventureros pueden considerar la posibilidad de explorar la fortaleza de São João Baptista, con sus estrechos puentes de arcos y su paisaje idílico. Del puerto salen excursiones en barcos con suelo de cristal, en cuyo recorrido se exploran las cuevas y grutas, y la abundante vida marina que rodea las islas.

São João Baptista Berlengas

El trayecto en ferry hasta las Berlengas es otro de los atractivos de la visita, saliendo del puerto y recorriendo la accidentada línea costera de Peniche.

Islas Berlengas

The speed boat from Peniche to Berlenga Grande

Planificación de una buena excursión a Berlenga Grande

El ferry que va a Berlenga Grande sólo está operativo entre mediados de mayo y mediados de septiembre, porque las aguas están demasiado agitadas durante los meses invernales. Por ello, las excursiones estivales a las Berlengas son extremadamente populares, y se recomienda reservar los billetes para el barco con antelación. Esta popularidad también implica que la zona del puerto y de la playa puede llenarse hasta los topes de gente, a menudo con grandes cantidades de enérgicos y ruidosos adolescentes portugueses. Para apreciar el auténtico silencio y aislamiento de la isla, o si desea contemplar la vida silvestre y la reserva natural, puede que no tenga otro remedio que dar un largo paseo.

Berlenga Grande

La mayoría de los visitantes de la isla se quedan entre 2 y 4 horas, dependiendo de cuánto tiempo pasen en la playa, o en el mar. Debería tenerse en cuenta que esta isla está básicamente dirigida a las personas en buena forma física y movilidad, ya que algunos de los senderos están muy gastados, y hay que trepar gran cantidad de colinas.

Hay un café y restaurante en la isla, pero se recomienda llevar agua en abundancia, ya que puede llegar a hacer un calor considerable. Por ser una reserva natural, se anima a los visitantes de Berlenga Grande a seguir únicamente los senderos establecidos, sin provocar daños irrumpiendo en zonas protegidas y conservadas. En la sección siguiente encontrará detalles sobre los principales lugares de interés de la isla.

La Fortaleza de São João Baptista

Históricamente, las Berlengas fueron un emplazamiento que era importante defender. Las islas podrían haber supuesto una zona de preparación ideal para atacar la costa portuguesa, por lo que en el siglo XVII se construyó allí la fortaleza de São João Baptista. Esta pequeña fortaleza es uno de los edificios más impactantes visualmente de Portugal, elevándose sobre las aguas color turquesa del océano y conectada mediante estrechos puentes de arcos.

São João Baptista Berlengas

The São João Baptista Fort was well defended

El valor defensivo de este tranquilo paraje quedó espectacularmente demostrado en junio de 1666, cuando sólo veinte soldados atrincherados en el interior del fuerte resistieron un asedio por parte de 16 buques de guerra españoles y más de 2.000 soldados. La fortaleza sólo se abandonó al agotarse totalmente sus reservas de munición, pero el ataque se cobró la vida de 500 marineros españoles, y solamente un soldado portugués.

Hoy, la histórica fortaleza se ha convertido en un hostal y está totalmente abierta al público para su exploración. Siendo uno de los entornos con más carácter de Portugal, el alojamiento es una absoluta ganga, a €22/€20 (temporada baja/alta) la noche. Eso sí, no espere demasiadas comodidades modernas.

São João Baptista Berlengas

Los puentes de arcos, que con tanto éxito defendieron el fuerte, se han conservado tal y como se construyeron en el siglo XVII. Sin embargo, esto también quiere decir que el trayecto es muy irregular, y que no cuentan con pasamanos donde apoyarse.

El Faro de Berlengas

En el punto más alto de la isla se alza el Farol Duque de Bragança, o Faro del Duque de Braganza. La luz emitida desde el alto mirador a 120m de altura puede verse desde más de 50km, una notable proeza si se tiene en cuenta que la estructura sólo utiliza baterías y energía solar. El faro data del siglo XIX y el edificio no está abierto al público.

El Faro de Berlengas

El Farol Duque de Bragança ¡funciona solo con energía solar!

La Praia do Carreiro do Mosteiro

La Praia do Carreiro do Mosteiro es la única playa de la isla accesible en la que es seguro nadar. Este pequeño punto está situado en medio de un bello paisaje, anidado entre imponentes acantilados casi verticales y con vistas al bonito puerto. Las aguas del mar son de gran transparencia y perfectas para bucear con tubo, pero están terriblemente frías. Los más aventureros también tienen la opción de alquilar un kayak en el puerto y partir a explorar la isla con mayor detalle. La playa en sí recibe el nombre de un monasterio del siglo XVI, situado sobre el puerto, que ahora se ha convertido en un restaurante.

La Praia do Carreiro do Mosteiro

Visita a las cuevas en barcos con fondos de cristal

Hay pequeñas embarcaciones pesqueras con fondos de cristal que ofrecen visitas alrededor de la isla y permiten contemplar muchas características costeras únicas de estas islas que simplemente no pueden verse desde tierra. La visita cuesta €6,00 para un trayecto de 20 minutos y ofrecen una perspectiva distinta y exclusiva de las Berlengas. Algunas de las atracciones incluidas en las visitas en barco con fondo de cristal incluyen:
• La formación rocosa del Elefante
• El acantilado catedral, así llamado por la forma arqueada de los acantilados
• La cueva azul, en la que el agua tiene un distintivo color azul

Elephant Berlengas

Si entrecierra los ojos, verá que se trata del Elefante….

Desplazamiento hasta las Islas Berlengas

Todos los ferrys hasta las Islas Berlengas salen del puerto de Peniche, y las ventanillas de venta de billetes de todas las distintas compañías están situadas en el paseo del puerto. Un viaje típico en ferry dura unos 45 minutos, y un billete de ida y vuelta cuesta €20 (€12 el billete sencillo). Las lanchas, más emocionantes y mucho más rápidas, cuestan €22 el billete de ida y vuelta, y la duración del trayecto se reduce a sólo 20 minutos. En verano, recuerde reservar siempre sus billetes con antelación a primera hora de la mañana, ya que el número de plazas es limitado.

Un Buen Consejo: Al salir de Peniche, siéntese en la parte derecha del barco, ya que esta parte mira a los dramáticos acantilados del cabo, y siempre ofrece unas vistas espléndidas.

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