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La route « Nacional 2 » (N2), Portugal: un guide touristique pour 2022

La Nacional 2 (N2) est la route ultime où conduire au Portugal. Cette route panoramique s’étend sur 739 km le long de tout le pays, de Chaves, tout au Nord, jusqu’à Faro, sur le littoral de l’Algarve.

La N2 traverse les terres rurales et authentiques au coeur du Portugal. Elle débute dans la région montagneuse de Douro et prend fin dans la campagne vallonnée et les champs d’oliviers de l’Alentejo.

Le long de la route, vous découvrirez de nombreux sites et villes fascinants : la ville médiévale de Viseu, les dégustations de vin de Porto le long des rives du fleuve Douro et les routes désertées de la région d’Alentejo.

Si vous êtes motard, la route propose l’un des meilleurs parcours de l’Europe de l’ouest et est extrêmement populaire auprès des motards portugais, de nombreux groupes l’empruntant chaque week-end. Les routes de campagne relativement calmes de la N2 la rendent également populaire auprès des cyclistes et des vacanciers à vélo (assurez-vous seulement d’éviter l’intense chaleur estivale).

 

 

La N2 est également une route fantastique pour un road trip ou des vacances en camping-car, car elle traverse de nombreuses villes de caractère et de magnifiques régions qui sont éloignées des routes touristiques communes.

Si vous êtes à la recherche de vacances en « slow travel »(lit: «voyage lent »), la N2 constitue une route idéale pour un tel projet, offrant un parfait mélange de nature et d’un Portugal authentique, avec peu de touristes. Cependant, en raison de la médiocrité des transports publics, vous aurez besoin de votre propre véhicule.
Cet article vous fournira un guide de la N2 et vous aidera à tirer le meilleur parti de votre voyage.

Un aperçu de la N2 pour les visiteurs

La N2 constitue un trajet varié et fascinant, pouvant être divisé en trois sections : le nord montagneux, la campagne vallonnée du centre du Portugal et la région aride d’Alentejo, qui est peu peuplée. La majorité des villes et sites intéressants le long de la N2 se trouvent dans les régions du nord et du centre.

La section d’Alentejo de la Nacional 2 compte peu de sites et est principalement constituée d’une campagne désertée, d’oliviers, de petits villages et de longues portions de routes droites.

L’image interactive ci-dessus montre la N2 juste au sud de Torrão, afin de donner une idée de à quoi ressemble la section d’Alentejo. Les routes en Alentejo sont souvent désertées, idéales pour les cyclistes ou pour appuyer sur l’accélérateur, mais elles comptent peu de sites à visiter lors de vacances touristiques.

Les sections les plus spectaculaires se trouvent au nord (au nord de Lamego), là où la route N2 traverse les montagnes de la région de Douro et de Vila Real. Si vous aimez conduire, c’est une fantastique région à explorer.

L’image interactive ci-dessus montre la N2 traversant la vallée de Douro, entre Peso da Régua et Santa Marta de Penaguião. Cette région compte beaucoup de routes lentes, sinueuses et peut s’avérer épuisante si vous êtes à vélo.

La région centrale offre un mélange de villes traditionnelles, de villages et de collines vallonnées. Là-bas, vous goûterez au Portugal authentique, loin du tourisme moderne. Un séjour touristique autour de cette section de la N2 est idéal pour des vacances en « tourisme lent », durant lesquelles l’accent est mis sur la culture locale, la cuisine régionale et la nature.

 

 

Le long de nombreuses sections de la N2 (au nord de Coimbra) de meilleures routes, plus rapides, ont depuis été construites aux côtés de la N2 (comme l’IP3 et l’A24). En conséquence, la route est restée telle quelle depuis les années 80 et, dans ces régions, la N2 est une route presque mineure etest particulièrement calme de nos jours.

Ci-dessous se trouve une carte interactive de la Nacional 2. Les marqueurs verts indiquent les villes principales longeant la route et les marqueurs jaunes indiquent les villes intéressantes se trouvant à proximité de la N2.

Villes le long de la route : 1) Chaves 2) Vila Real 3) Peso da Régua 4) Lamego 5) Viseu 6) Tondela 7) Santa Comba Dão 8) Abrantes 9) Ponte de Sor 10) Montemor-o-Novo 11) Ferreira do Alentejo 12) Faro
Villes recommandées, légèrement à l’écart de la route: 13) Evora 14) Beja 15) Pinhão 16) Coimbra 17) Mértola 18) Estoi

Combien de temps pour explorer la N2 ?

Les 739 km de la Nacional 2 nécessitent un peu plus de 11 heures de conduite, ce temps relativement long reflète les routes sinueuses du nord et la progression lente à travers les nombreux villages et villes. Le trajet correspondant, via les voies rapides, nécessite 6 heures et 15 minutes.

Les motards portugais parcourent généralement cette route en un week-end, mais cela représente beaucoup de route en deux jours. Une meilleure façon de parcourir cette route serait de conduire trois jours, avec des arrêts d’une nuit à Chavres, Coimbra, Evora et Faro. Cet itinéraire permettrait de se rendre de Chaves à Coimbra le 1er jour (250 km), de Coimbra à Evora le 2ème jour (290 km) et d’Evora à Faro le 3ème jour (250 km).

Pour un itinéraire en 4 jours, vous pourriez ajouter une étape à Alentejo (à Castro Verde ou à Beja), qui donnerait le temps de visiter le pittoresque littoral d’Alentejo (comme Vila Nova de Milfontes). Une alternative serait une étape à Lamego ou à Peso da Régua, de façon à conduire une journée le long du magnifique fleuve Douro et de la N22 (un guide de la N22).

Si vous souhaitez profiter d’une escale tranquille le long de la route, songez au village de Montargil, qui se trouve sur les rives du barrage de Montargil , le « Albufeira da Barragem de Montargil ».

Pour des vacances à vélo, la Nacional 2 nécessite un minimum de 5 jours pour être parcourue, la norme étant de 7 à 10 jours.

 

 

L’Estrada Nacional 2 Passport

L’« Estrada Nacional 2 Passport » est une brochure touristique qui encourage les visiteurs à s’arrêter et à explorer chacune des 35 municipalités traversées par la N2.

Le passeport N2 a de la place pour un tampon provenant de chacun des offices de tourisme de la région, offrant une raison amusante de visiter plus de villes le long de la route.
Le passeport peut être obtenu dans les offices de tourisme de Chaves et Faro.

passeport N2

Le passeport N2 avec le dernier tampon (en partant de l’Algarve !) provenant de Chaves.

Points forts de la route N2

Lamego
Lamego est une ville charmante, située au milieu des collines vallonnées de la région de Douro, et, selon nous, le meilleur arrêt le long de la route N2.

Son attraction touristique remarquable est le magnifique Santuário de Nossa Senhora dos Remédios, qui se trouve au sommet d’une colline, au dessus de Lamego, et qui est accessible via un impressionnant escalier baroque de 686 marches. Dans la ville elle-même, se trouve un château ancien, l’un des plus beaux musées régionaux du Portugal (le Museu de Lamego) ainsi qu’une cathédrale gothique. Traversant la ville, existe une grande avenue bordée de cafés en plein-air, où vous trouverez un accueillant mélange de touristes et de locaux.

Si vous prévoyez un voyage plus long, Lamego constituerait une base fantastique depuis laquelle vous pourriez explorer la région de Douro et la route N222.
Article en lien : Guide de Lamego

Le Santuário de Nossa Senhora dos Remédio

Le Santuário de Nossa Senhora dos Remédios.

Evora
L’historique Evora est à la fois le cœur et la capitale de la région d’Alentejo, elle vaut bien le détour (32 km) depuis la N2.
Durant l’époque médiévale, Evora se trouvait sur la principal route commerciale entre Lisbonne et l’Espagne et est devenue une ville influente.

La ville a à peine été altérée depuis son zénith, lors du XVIe siècle, avec ses rues pavées, une impressionnante cathédrale et de solides murs encerclant la ville. L’un des sites les plus uniques d’Evora est la macabre Capela dos Ossos, une chapelle bordée des os de 5000 corps qui furent exhumés des tombes de la ville par des moines franciscains.

Evora compte de nombreux bars et restaurants (notamment en raison de sa grande université) ainsi qu’un rythme de vie imposé par les étés extrêmement chauds de la région.

La ville est l’une des meilleures destinations touristiques du centre du Portugal etconstitue une étape fortement recommandée le long de la N2. Pour un voyage plus long, vous pourriez également inclure la ville grandement fortifiée d’Elvaz, située sur la frontière espagnole.
Articles en lien : Guide d’EvoraGuide d’Elvas

Evora N22 L’aqueduc d’Evora

L’aqueduc d’Evora, où des maisons ont été construites entre les arches.

Evora La Capela dos Ossos

La Capela dos Ossos.

Chaves
Chaves a été fondée par les romains en tant que ville thermale, en raison des eaux thermales (à 73°C) qui remontent par des fissures tectoniques. De nos jours, il est possible de profiter des propriétés guérissantes de cette eau riche en minéraux dans le grand complexe de spa (le Termas de Chaves). Se baigner là-bas est une activité très populaire auprès des générations portugaises plus âgées.

Chaves est une ville fortifiée qui protégeait la route du nord à l’entrée du Portugal de l’Espagne, se trouvant à seulement 9 km au nord. De grands murs encerclent la ville de Chaves et, au sommet de la colline sur laquelle repose la ville, se trouve un impressionnant château médiéval.

Chaves est une excellent destination où débuter ou finir votre voyage le long de la route N2, avec son atmosphère portugaise authentique et son petit nombre de touristes.
Article en lien : Guide de Chaves

Tâmega River Chaves

Le pont romain traversant la rivière Tâmega à Chaves.

Faro
Faro est l’une des plus grandes villes le long du littoral de l’Algarve. Elle dispose d’un charmant quartier historique, une atmosphère portugaise traditionnelle ainsi que de la borne du 738e km de la N2 !

Au sein de Faro se trouve un petit port de pêche, des rues piétonnes commerçantes et de nombreux sites dans le quartier historique.

Pour une étape relaxante lors de votre longue route ou virée à vélo, songez au village en bord de mer de Praia de Faro, qui se trouve à seulement 7 km de Faro. Ce village profite d’une atmosphère paisible et intime et il est populaire auprès des Portugais. Pour des vacances en tourisme lent, Praia de Faro constitue l’une des meilleures destinations de la très touristique région de l’Algarve.

Astuce : Le principal aéroport international au sud du Portugal se trouve à proximité de Faro. Si vous planifiez un voyage centré uniquement autour de la N2, Faro est un bon aéroport où atterrir, un excellent endroit pour louer une voiture ou un camping-car et constitue une base idéale avant et après votre voyage.
Article en lien : Guide de Faro

Faro harbour

Le port de Faro.

Praia de Faro

La plage discrète de Praia de Faro.

Coimbra (à 10 km de la N2)
Coimbra est la ville universitaire du Portugal, proposant un autre détour bien mérité de la N2 (de 10 km) et un lieu où passer la nuit.

La ville est réputée pour son impressionnant complexe universitaire, qui était, à l’origine, un palais royal offert à l’université par le roi João III en 1597. Le complexe compte une merveilleuse bibliothèque du XVIIIe siècle (la Biblioteca Joanina) et de tranquilles jardins (Jardim Botânico da Universidade).

Coimbra est une ville animée et dynamique, dont l’atmosphère est similaire à celles de Lisbonne et Porto, ce qui la rend très différente des villes paisibles que l’on trouve le long du reste de la N2.
Article en lien : Guide de Coimbra

Coimbra

Coimbra

Viseu
Viseu est une autre ville historique fascinante, très similaire à Evora. Cependant, elle est très peu connue et à peine visitée par les touristes étrangers.

La ville est construite en granit sombre et se trouve à cheval sur une colline escarpée mais, contrairement à de nombreuses villes portugaises, elle a su conserver son centre historique et son caractère distinctif. Au cœur de Viseu, se trouve une imposante cathédrale du XIIe siècle, une impressionnante église baroque ainsi qu’un musée dédié à Vasco Fernandes, l’un des peintres les plus influents du Portugal.

La ville compte également d’excellentes boutiques, de nombreux restaurants traditionnels et s‘est transformée en un centre culturel. Mais, le réel intérêt de Viseu repose dans la chance de visiter une ville portugaise animée ne comptant presque aucun touristes. Viseu constitue également une excellente base où passer la nuit.

La Sé Catedral de Viseu.

La Sé Catedral de Viseu.

Peso da Régua
Peso da Régua se trouve sur les rives du nord du fleuve de Douro et fut, historiquement, un centre de production et d’exportation viticole. La ville n’est pas la plus belle de la région (Lamego et Pinhõ sont bien plus pittoresques) mais, elle abrite le très intéressant Museu do Douro et est le meilleur endroit pour faire une croisière en bateau le long du fleuve Douro.

Peso da Régua Douro valley

Peso da Régua se trouve dans l’une des plus belles régions de la Vallée de Douro.

Estoi
Le petit village d’Estoi constitue une étape intéressante à l’entrée de la région de l’Algarve. On trouve, au sein de ce village, les Romanas de Milreu, une suite étendue de ruines romaines qui comptent une villa, un temple et un complexe de bains. De plus, à Estoi, se trouve le Palácio Estoi, un magnifique palais de style Rococo qui a été transformé en un hôtel de luxe.

Le Palácio Estoi

Le Palácio Estoi.

Mértola
Les étés brûlants et les terres arides du centre de la région d’Alentejo signifient que peu de villes ou de sites se trouvent le long de la N2 lors de la traversée de cette partie du pays.

La meilleure ville du sud d’Alentejo est Mértola mais, elle se trouve à 40 km à l’est de la N2. Mértola se trouve sur une colline, au-dessus du puissant fleuve Guadiana. Il s’agit d’une ville pittoresque, avec une château maure et quantité de caractère portugais. C’est encore une ville où vous pourrez profiter du rythme de vie détendu et des délicieux plats de la région.

The Palácio Estoi

Le Picoto da Melriça
Le Picoto da Melriça marque l’emplacement exact du centre des terres du Portugal (le centre géodésique) et se trouve à proximité de la N2, à 3 km au nord de Vila de Rei. Il s’avère que cet emplacement se trouve sur la plus haute colline de la région, d’où vous aurez une vue magnifique sur les forêts de pins de la région depuis son sommet.

Abrantes
Abrantes se trouve le long du fleuve Tage (Tejo en portugais) et est connue pour son château datant du XIIe siècle. Ce château a été construit par les Maures mais fut conquis en 1148 par Afonso Ier, le premier roi du Portugal.

De nos jours, cette jolie ville possède une atmosphère paisible et constitue une étape populaire le long de la N2.

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